Als je denkt aan een idyllisch plekje met eiland-vibes waar je ook nog eens kunt klimmen, is het Thaise paradijs Tonsai de ideale plek. Sinds eind jaren 80 wordt hier aan het strand geklommen. Bijzonder: een Nederlandse expeditie ontdekte in 1987 deze piekfijne locatie en opende de eerste beklimmingen. Na ruim 30 jaar blijft dit een excellente reisbestemming en is het zeer de moeite waard Tonsai Beach een bezoek te brengen.

Magistrale plek
Klimmen kan tegenwoordig over de hele wereld (behalve in Nederland, lijkt het wel…), maar deze plek heeft toch wel iets magistraals. Allereerst is het een prachtig groot strand waar de rotswand een paar meter van de zee af loodrecht omhoog opdoemt. Dit betekent dat je in principe na elke klim een verfrissende duik kunt nemen in de Andamanse zee. Als je even klaar bent met al dat geklim, dan pak je je handdoek en doe je een dutje op het strand tussen like-minded klimmers. Of je loopt even naar de bar voor een verse cocktail of fruitshake voor praktisch geen geld en staar je naar de langzaam ondergaande zon terwijl je aan je rietje zuigt. Restaurantjes waar je een smakelijk Thais gerecht voor 1,50,- euro eet, zijn op loopafstand.
Not too bad…

Bestemming Tonsai (Thailand)
Klassiek Tonsai bootje

Hoe kom je hier?
Voor mij was het handig om te vliegen van Amsterdam naar China met China Southern Airlines, waarna ik door vloog naar Bangkok. In mijn geval scheelde vliegen via China veel geld en dat hoorde ik ook van andere mensen. Heb je een langere overstap dan 8 uur, dan kun je een gratis verblijf krijgen bij een vijf-sterren hotel op kosten van China Southern Airlines.

Eenmaal geland in Bangkok kun je twee dingen doen. Het is mogelijk om te vliegen van Bangkok naar Krabi Airport. Ikzelf vond dat ik al genoeg airmiles had gespaard, dus ik koos voor de andere optie: een nachtbus die ongeveer 20 euro kost en die twaalf uur duurt. Heel gezellig en comfortabel. Aangekomen in Krabi Town nam ik een andere bus naar Ao Nang. Vanaf hier pak je de pont naar Tonsai Beach. Je kunt ook blijven zitten naar Railay Beach, maar hier zijn alleen maar dure resorts en het is bovendien een stuk verder weg van de goede crags.

Bestemming Tonsai (Thailand)
Spanish Wreck 7c+

Accommodatie
Er zijn behoorlijk wat mogelijkheden als het gaat om accommodaties. Als je heel erg budget reist, zou je een hangmat kunnen meenemen (met klamboe!) en deze ophangen tussen twee haken onderaan de rots. Als je bereidt bent om wat geld uit te geven, kun je in een bungalow overnachten. Dit is wat bijna iedere klimmer doet en dat kost tussen de 5 en 10 euro per nacht. Ik kies voor Paasook Resort; dat zijn de beste bungalows naar mijn mening. Als je wat meer geld hebt, kun je verblijven in het Tonsai Bay Resort. Hier is 24/7 elektriciteit en airco, en dat is ten opzichte van de bungalows waar 50% van de tijd elektriciteit is en de wifi gering is, best een groot verschil in luxe.

Vanaf Tonsai is alles op loopafstand (over het strand!) te bereiken. 

Toegankelijkheid klimgebied
Iedereen verblijft eigenlijk gewoon in Tonsai zelf en degene met iets meer te besteden maken dagelijks de trip vanuit Railay. Vanaf Tonsai is alles op loopafstand te bereiken. Elke wandeling is in principe over het strand met soms aan het einde een heel korte klim. Denk aan maximaal 15 tot 20 minuten lopen voor de verste gebieden. Lopen is nooit een straf, Tonsai is prachtig en het landschap is eigenlijk het mooiste dat het gebied te bieden heeft.

Als je met je rug naar de rotswand staat, kijk je uit over de oceaan. In de verte is her en der een eilandje te spotten en voor de rest kun je eindeloos ver kijken en verdwaald raken in de schoonheid van de zee.

Bestemming Tonsai (Thailand)
Sex Power 8a

Topo’s
Dan over het klimmen en je weg daarin vinden. Er zijn flink wat klimshops in Tonsai en Railay. Hier kun je je spullen huren en/of kopen, waaronder ook topo’s. Ik heb begrepen dat er elk jaar een nieuwe topo uitgebracht wordt, maar bijna geen nieuwe routes toegevoegd worden. Het opnieuw uitbrengen is dus puur om geld te verdienen. Bovendien, je kunt ook prima rondvragen bij andere klimmers of je hun topo kunt gebruiken of foto’s mag maken. Op die manier bespaar je niet alleen wat geld, je hebt ook meteen interactie met allerlei klimmers van over de hele wereld.

De opbrengsten van de verkoop van topo’s zijn een belangrijke bron van inkomsten voor de bescherming en verdere ontwikkeling van klimgebieden. In hoeverre dat in Tonsai het geval is, is niet bekend.

Wat vind jij ervan?

Over de routes
Er is een breed scala aan routes in Tonsai. Je hebt allerlei soorten klimrotsen: overhang, rechte wand, routes met pockets, tufa’s, technische en lompe routes, en grote variëteit in lengte, mooi verspreid over het hele gebied. Alle routes zijn kalksteen. Het grootste gedeelte van de routes zijn makkelijk (van 5a tot 6a) en hier zul je ook flink wat beginners in zien klimmen. Op sommige plekken heb je ook moeilijkere routes. Met name aan het strand (Tonsai Wall) zit een grote dichtheid aan moeilijke routes met als hardste Greed, een 8c+.

Alle routes zijn goed te vinden (met een geleende topo of foto’s, maar als je er echt niet uitkomt, kun je altijd bij de locals terecht. Zij helpen je graag verder. De kwaliteit van de routes is overal in het gebied best wel goed, zeker in de populaire gebieden.

Andere locals die de sfeer bepalen: de apen!

Over de locals
Een aantal jaar geleden zijn de locals met hulp van sponsoren van start gegaan met het ThaiTanium project. De naam zegt het al; met dit project willen klimmers in Thailand de haken in Tonsai en Railay vervangen door haken van titanium. In andere gebieden hoeven de haken niet van titanium te zijn, maar de roestvrijstalen haken corroderen door het zout van de zee –al zou de naam anders doen denken. De oprichters van het ThaiTanium project zien als sinds 2013 that the unique combination of elements cause devastating corrosion in the bolts and the anchor rings. De betrokkenheid van de locals in samenwerking met allerlei vrijwilligers is iets dat Tonsai uniek maakt om te zijn. Het is een hechte community.

Sommige locals wonen letterlijk naast de rots in een hangmat en klimmen en zekeren de hele dag door. Er hangt een ontspannen sfeer, de locals zijn aardig en helpen je waar nodig. De meesten verdienen hun geld door cursussen en kennismakingslessen te geven aan beginnende klimmers. Hierdoor spreken de meeste locals ook Engels. Ik raad je van harte aan om met ze te klimmen en het contact aan te gaan. Andere locals die de sfeer bepalen: de apen! Tonsai zou geen Tonsai zijn als er geen apen zouden zijn. Waar je ook kijkt zie je apen en die klimmen overal op; uniek en ontzettend leuk.

Bestemming Tonsai (Thailand)
Tonsai is een magistrale plek waar je heerlijk kunt hangen

Beste seizoen en weersomstandigheden
Je kunt de seizoenen van het jaar in tweeën op delen. Het hoogseizoen loopt van november t/m maart en het laagseizoen is van april t/m oktober. Het is altijd warm, dus daar kun je niet echt omheen plannen…

Als het hier regent, regent het hard.

Tijdens het hoogseizoen zijn de condities wel wat beter en is het net iets minder warm. Het is er dan wel een stuk drukker en de prijzen van accommodatie en eten en drinken zijn duurder dan in het laagseizoen. Zelf was ik er in april, het begin van het laagseizoen dus. Het was erg rustig, de prijzen waren laag en er was geen regen, eigenlijk perfect dus! Laagseizoen houdt normaal gezien in dat het Monsoon is; het regenseizoen in Thailand. Als het hier regent, regent het hard. De rots droogt daarentegen wel snel, voor klimmers zijn die omstandigheden prima te overzien. In het laagseizoen zijn er echter wel minder mensen in de barretjes en restaurantjes en is er een stuk minder gezelligheid.
Beide hebben dus voor- en nadelen. Of: het is eigenlijk altijd een goed moment om naar Tonsai te gaan.

Bestemming Tonsai (Thailand)

Phra Nong beach

Tips!

Tot slot heb ik nog een aantal goede tips voor als je in Tonsai bent:

1. Beste ontbijt haal je bij Legacy’s. Voor 60 THB (€1,70) heb je een enorme bak met yoghurt, muesli en vers fruit (voor de echte Europeanen). Verder is bij Legacy’s alles lekker en goedkoop en zijn de porties een stuk groter dan bij de andere restaurantjes.

2. Het beste openbare toilet is het toilet bij Tonsai Bay Resort. Deze is eigenlijk alleen voor gasten van het resort, maar je kunt de sleutel van de balie afpakken en hiermee naar het toilet gaan. Het toilet in mijn bungalow was niet bepaald fris, dus dit werd mijn toilet to go. Be sneaky though…

3. Probeer de Banana Peanutbutter Pancake bij Mama’s and Papa’s naast de Chill Out Bar. Hemels!

4. Het meest bekende gerecht van de Thaise keuken, Pad Thai, is eigenlijk overal lekker en goedkoop. Kleine voorkeur gaat toch uit naar Pyramid Cafe.

5. Koop een matje in een van de convenience stores voor op het strand. Het zand komt overal tussen en zo’n matje helpt je om dat een beetje te voorkomen.

6. Koffie koop je overal, maar het beste zwarte goud haal je toch bij Mama’s and Papa’s. Ietsjes duurder, maar wel échte koffie.

7. Neem muggenspray mee! Tijdens mijn verblijf hebben er nog best veel mensen dengue opgelopen en geloof me, dat wil je echt niet. Neem het mee van thuis aangezien de kwaliteit en prijs simpelweg beter zijn dan wanneer je het in Thailand moet aanschaffen.
Hetzelfde geldt voor zonnebrand. De goedkoopste zonnebrand stick was 620 THB (17,-!!!). Neem dit mee van huis!

8. Er is geen geldautomaat in de buurt van de crag en je kunt nergens pinnen in Tonsai. Hiervoor zou je dus naar Railay moeten gaan. Dit is ongeveer 15 min lopen door de jungle. Zorg dus dat je genoeg cash op zak hebt en meeneemt.