Stephan van den Berg is de enige Nederlander die op grote schaal hangbordjes maakt en verkoopt. Zijn bedrijf heet CRimptonite. Na een lang proces van aftasten en testen is het hem gelukt een serie duurzame producten te maken waarmee hard getraind kan worden. Vorig jaar was ik bij hem in zijn werkplaats.

Terwijl we een tijdje praten in de boerderij van Stephan’s familie in Benschop, klinkt er gestommel vanuit de nok van de grote schuur. We kijken allebei op en worden aangestaard door een kerkuil die zich prominent door een opening in het dak werkt. De uil vliegt vervolgens geruisloos boven onze hoofden langs en verdwijnt tussen het dak en balkwerk achter de gigantische afzuiginstallatie.

We hebben de uil daarna niet meer gezien, waarover Stephan lachend opmerkt: “Ik denk dat die vogels heel lang, heel stil kunnen zitten.”

Dat gesprek tussen ons vond al in juni plaats vorig jaar in zijn werkplaats, vlak voordat hij weer zou vertrekken naar Oostenrijk. De 34-jarige klimmer uit Utrecht heeft daar in de regio Karinthië in het midden van het land, samen met zijn familie en vriendin een huis gebouwd. Het verhaal heeft al die tijd heel lang, heel stil op de plank gelegen. Nu klimmend Nederland massaal thuis traint, is er een zeer geschikte aanleiding alsnog te publiceren.

Sneeuwbaleffect
Ooit opgeleid als meubelmaker begon Stephan naast zijn werk aan het huis te experimenteren met het maken van diverse soorten hangborden. In eerste instantie vooral zichzelf en vrienden, later ook voor anderen. Toen Paul Robinson en David Mason Maltatal bezochten om te klimmen, maakte Stephan op verzoek een hangbord met randjes van acht millimeter voor Mason. 

Sindsdien heeft Stephan CRimptonite opgezet en zijn assortiment naast het mobile hangboard flink uitgebreid met fixed hangboards, pinch-blocs en mini-randjes van zes, acht en tien millimeter – switchblades edges. In Benschop zaagt en schaaft hij dikke planken van tulpenhout in de juiste dikte die hij vervolgens in zijn bus meeneemt naar zijn werkplaats in Oostenrijk. Het nog ruwe hout verwerkt hij daar tot eindproduct en tijdens de autorit heen en weer bevoorraadt hij de dealers die zijn spullen verkopen. In Nederland liggen zijn spullen bij Sterk en Energiehaven in Utrecht, Kunststof in Leiden en bij Block013 in Tilburg. Verder kun je CRimptonite-spullen zien liggen bij SofaBoulder in Albarracín en bij Rockstore24 in de Frankenjura. 

Tekst gaat verder onder foto.

CRimptonite Stephan van den Berg
Met hondje Flow brengt Stephan, als hij in Nederland is, aardig wat uurtjes door in zijn werkplaats. De uilenballen van de kerkuil zijn op de achtergrond zichtbaar. Foto door auteur.

Beter hangen
In het brede aanbod biedt het mobiele hangbord van CRimptonite iets unieks. Een slimme ophanging zorgt ervoor dat je loodrecht onder het bord hangt bij belasting. Bij vergelijkbare mobiele bordje, zoals de Il Domani, kantelt het bordje als je hangt waardoor het randje waaraan je hangt slechter wordt. Stephan: “Mijn bord is daardoor niet alleen geschikt om mee op te warmen, maar vooral ook om hard mee te trainen.”

Met vier (10, 14, 18, 22 mm) verschillende randjes, een bak bovenop en een groot gat in het midden voor die one-armers lijkt Stephan daar helemaal gelijk in te hebben. Bovendien is de ophanging aan te passen; het bordje kan enigszins gekanteld worden voor een minder positieve hoek en daarmee hardere training. Stephan: “En als je dus je normale vingertraining op een mobiel hangbordje doet, pak je direct al die kleine spiertjes mee die ervoor zorgen dat je stilhangt. Pure winst.”

Tekst gaat verder onder foto.

CRimptonite Stephan van den Berg
Dikke tulpenhouten planken liggen klaar om verzaagd te worden. Achterin staan planken van andere houtsoorten die niet door Stephan’s keuring zijn gekomen. Foto door auteur.

Wat hou(d)t het best vast?
In alles waar Stephan zijn brandmerk CRimptonite op zet, stopt hij een hoop liefde en expertise. In anderhalf uur vertelt Stephan me alles over de keuzes die hij moest maken. Bijvoorbeeld over de keuze om grotendeels alles van tulpenhout te maken. Beuken blijft vanwege de hardheid te glad om goed aan te kunnen hangen, iepen is te bewerkelijk in de productie. “Multiplex lijkt perfect omdat je dat in perfecte dikte kunt kopen”, legt Stephan verder uit. “Maar multiplex is duur en de vele lijm die wordt gebruikt om de lagen te verlijmen is niet goed voor het milieu. Bovendien vind ik multiplex lelijk en krijg je harde randjes bij het frezen.”

Omdat alles handwerk is, is ieder bordje en pinch-blok uniek. Kwaliteit garandeert Stephan door nauwe inspectie: “Ik test ieder bordje uitvoerig voordat ik het goedkeur.” Klimmers die de kwaliteit van Stephan kunnen beamen zijn ambassadeurs Michiel van Nieuwenhuijsen en Max Deelen. Zij zijn onderdeel van het CRimptonite-team, samen met big boss Flow, de bordercollie van Stephan. “Verreweg de sterkste van ons vier”, aldus zijn baasje.

Binnenkort voegt Stephan een nieuw hangbordje aan de collectie op de website van CRimptonite toe: de Ultralight. De maker is er enthousiast over: “De UL is smaller en lichter dan de Mobile, maar je kunt er net zo goed recht als een potlood aan hangen. Het grote verschil met het mobile hangboard is dat de UL een stuk lichter en compacter is met 425 gram en in plaats van het grote gat krijg je hierbij een 30 mm en een 20 mm center gat om aan één arm te hangen.”

Win een CRimptonite Ultralight!

Wil je thuis harder trainen dan je gewend bent? Project op de planning waar ieder procentje winst het verschil maakt?

Je kunt een prachtig tulpenhouten Ultralight hangboard van CRimptonite t.w.v. 69 euro winnen! En niet zomaar één: de allereerste die Stephan gemaakt heeft. Een piece unique!

Hoe maak je kans?

* Deel in je instagram-stories je huidige training-setup waar de UL niet zou misstaan.

* Tag @crimptonite_climbing en @deklim.site

(De winnaar wordt zondag 29 maart bekend gemaakt).

CRimptonite Ultralight
De nieuwste aanwinst van de CRimptonite-collectie: het Ultralight Hangboard. Eén van deze twee exemplaren kan binnenkort bij jou op zolder/in de woonkamer/berging hangen.

Meer over CRimptonite lees je via de website crimptonite.com. Voorwaarden die van toepassing zijn op de winactie lees je hier.