Zo’n tien jaar geleden kwam er iets revolutionairs op de markt: de barefoot trainer, een minimalistische renschoen die de hardloopwereld op zijn kop zou zetten. Want met “less shoe and more you” krijgen je voeten tijdens het hardlopen een belangrijkere rol. Je voetspieren moeten ineens aan het werk in plaats van passief te worden ingesnoerd in een technische buitenlaag voorzien van luchtkussens en vering. Door de extra kracht ontwikkeling in je voetspieren zou de kans op blessures worden verminderd en je ren prestaties verbetert.

Achter minimalist running zat ook een spirituele gedachte. Door fysiek intenser contact te maken met de grond wordt rennen een meer organische beleving. In contact staan met je omgeving, met de natuur, de ondergrond – oftewel bewust rennen – is een mindfull experience waarmee je niet alleen je fysieke maar ook je mentale conditie bevorderd.

Ook in de klimwereld bestaat een barefoot beweging. Eigenlijk zijn het er twee. Je hebt het letterlijke barefoot climbing: mannen en vrouwen die op hun blote voeten klimmen. En je hebt klimschoenen die zo licht en soepel zijn dat erop klimmen een barefoot climbing experience is. Dit artikel gaat over die laatste variant en is getriggerd door de lancering van een nieuw model binnen Scarpa’s Soft-line (S-line): de Furia Air. De lichtste klimschoen ooit gemaakt. Ik heb nog nooit een zachte klimschoen gedragen, maar ben fan van Scarpa en draag al jaren hun Boostic model. Ik ben benieuwd of de Furia Air net zo goed zit.

De barefoot klimschoen

Boreal Matrix: een van de eerste zachte klimschoenen, gelanceerd in 2000.

De zachte of barefoot klimschoen biedt per definitie minimale obstructie in de natuurlijke beweging van je voet. De schoen is extreem licht van gewicht en zeer flexibel. De sensitiviteit van een zachte schoen werkt, volgens barefoot klimschoen dragers, geweldig op lastige greepjes in een overhang. De flexibiliteit zorgt daarnaast voor een groter gebruiksoppervlak van de zool, waarmee op een plaat of tegen een wand staan een eitje wordt. Wel moeten je voeten, en dan met name je tenen, een stuk harder werken. Net als in een barefoot hardloopschoen. 

Scarpa Furia Air

De Furia Air is de vierde schoen in Scarpa’s ultra soft line (na de Drago, de Chimera en Furia S). Scarpa gebruikt een geperforeerde bovenlaag en is zuinig met rubber. Daarom weegt de Furia Air maar 150 (!) gram. Hij is bovendien op te vouwen en makkelijker in je tas weg te stoppen dan een appel. Eenmaal aangetrokken voelt de schoen daadwerkelijk als een tweede huid, of een technische sok met een paar rubberen opzetstukken. Met de Furia zet Scarpa het idee over wat een klimschoen moet bieden een beetje op zijn kop.

De test

De sensitiviteit van de schoen is bij de eerste paar stappen op de wand wat eigenaardig. Niet eerder voelde ik zoveel van de greep en wand. Dat maakt me veel bewuster van de plaatsing van mijn voet, maar ook meer onzeker. Om de schoen goed te kunnen testen bleek ik een andere maat nodig te hebben. Waar mijn Scarpa Boostics maat 38 perfect zitten (ik heb schoenmaat 37,5) zitten de Furia Air’s veel te ruim. Ik kan makkelijk een vinger in mijn schoen stoppen bij de hiel en heb totaal geen grip in de overhang.

In plaats van wachten op een nieuw paar vraag ik Pepijn Hogt of hij zijn ervaring met de Furia Air wil delen. Pepijn klimt al een paar maanden op deze schoenen en stuurde zijn ondervindingen vanuit Rocklands, Zuid Afrika.

Deze schoenen zijn perfect voor klimmers die alles willen voelen wat er onder hun tenen gebeurt, maar hiervoor wordt wel een hoop stabiliteit ingeruild. Dit is het resultaat van een schoen zonder ‘ruggengraat’: een die met gemak dubbelgevouwen kan worden en hierdoor altijd maximaal gebruikt kan worden om te ‘smearen’. In tegenstelling tot stijve klimschoenen kan je bij deze schoen simpelweg meer rubber op de wand kwijt, wat voor véél meer frictie zorgt. Alhoewel dit heel fijn is op de plaat, zul je erg sterke voeten moeten hebben om op kleine grepen te staan. Als je dat niet hebt is dit wellicht niet de juiste schoenkeuze voor jou.

Waar de eerdere Furia’s een erg asymmetrische en downturned last hebben viel dat bij de Air’s vrijwel direct weg toen ik ze aantrok. Ze vormden zich meteen naar mijn voet, wat voor een erg comfortabele klimervaring zorgt, maar de ‘net-uit-de-doos’ vorm hebben ze dan ook nooit meer gehad. Wel zijn ze perfect voor mensen met bredere voeten en vormen of verbreden ze zich erg snel naar je voet. 

Bij deze schoenen is de juiste maat wel uitermate belangrijk. Waar je bij de meeste schoenen wegkomt met een maatje te groot gaat dat hier niet lukken. Door de flexibele zool glijdt de hak erg makkelijk uit als er te veel ruimte in de schoen zit. Ook zijn de maten erg verschillend van de andere Furia’s, waar ik mijn Furia S en 80 in 41.5 draag, heb ik mijn Air’s in maat 40. Daarnaast rekken ze ook niet uit; een resultaat van het gebruik van alleen maar synthetische materialen. – Pepijn Hogt

Tot slot

Het wandkleef effect, het minimale volume en gewicht en de extreme gevoeligheid van barefoot klimschoenen kunnen rekenen op een groot aantal fans in de klimwereld. Een allround schoen zal de soft shoe niet worden. Maar we zijn het toch met elkaar eens dat het juiste aantal klimschoenen N+1 is? In deze blogpost van Scarpa wordt nog eens goed uitgelegd waarom je voor zowel trad als boulderen, indoor, Bleau, competitie, big wall, kalk en graniet elk een andere schoen nodig hebt. Ook in dat licht is de barefoot schoen een mooie aanvulling op je collectie!

Meer over de Furia Air op de Scarpa website

Wil je ook iets kwijt over barefoot klimschoenen? Of wil je graag iets over een andere klimschoen vertellen? Gebruik het forum en deel je ervaring met andere klimmers!