Magic Wood (Averstal) is een bouldergebied dichtbij het Zwitserse plaatsje Ausserferrera en is door de bosrijke omgeving en hoge ligging een ideale bestemming voor de warme zomermaanden. Als je door het gebied loopt snap je meteen waar de naam vandaan komt. Een kraakheldere rivier en de woeste omgeving werken op al je zintuigen en maken van boulderen in dit bos een magische ervaring. 

Stijl van de boulders

De meeste boulders in Magic Wood zijn gewaardeerd binnen de range van 6c tot 7b. In de loop der jaren zijn er aan weerskanten van dit spectrum wel meer boulders bijgekomen. Op 27crags.com vind je de precieze verdeling.  Geen ideaal gebied voor beginnende boulderaars dus. Er zijn ook geen circuits, zoals in Fontainebleau, die je op je gemak kunt aflopen. De makkelijkere boulders liggen ver uit elkaar verspreid.

Uitzonderingen daargelaten, is de stijl van de boulders in Magic Wood vergelijkbaar met klassieke trainingsboulders. Randjes, hard afblokken en veel dichtzetten kenmerkt het klimmen hier. Een Fransman die we tegenkwamen, nota bene woonachtig op nog geen uur rijden van Fontainebleau, kwam het liefst in Magic Wood: “To pull hard on bad crimps, as that is my style.” Daar voegde hij nog aan toe dat hij, net als veel jongere klimmers, opgegroeid is in de hal. De stijl van Magic Wood met een overvloed aan goede grepen en niet-sketchy top-outs sluit daar goed op aan. Het harde gneiss-gesteente van deze regio is niet zo ontzettend hard op je vingertoppen, waardoor je prima zeven dagen achter elkaar het gebied in kan om te klimmen. Tenminste, als de rest van je fysieke gesteldheid dat toelaat natuurlijk.

Topo: Magic Wood – Bloc

De topo van Magic Wood is gemaakt door de bekende topo-makers Ulrich en Harald Röker. De topo is in drie talen opgemaakt: Duits, Engels en Frans. Je zult weinig klimmers in Magic Wood met iets anders zien lopen dan dit kleine boekje, of het moet de online topo van 27crags.com zijn.

Magic Wood is opgedeeld in Sektoren wat het makkelijker maakt om te navigeren en boulders te vinden. Achterin vind je een index op alfabet en een index op basis van waardering.

Door de hele topo heen vind je foto’s en aanvullende informatie over het gebied of lijnen, wat het boekje een aangenaam tijdverdrijf maakt als je het wat rustiger aan doet. 

Een getekende aardbei genaamd Titbit geeft “the most worthwhile lines in the area” aan.

De topo koop je onder andere hier:
Magic Wood Bloc Bouldertopo

Highball voor boulderaars met ballen – Blue Sky of Mine (6a+)

Deze 9,5 meter hoge boulder is één van de klassiekers in Magic Wood voor boulderaars zonder hoogtevrees met een flinke stapel crashpads. Voor de eerste passen trek je aan redelijk goede randjes en plaats je wat hoge voeten, waarna je één keer moet uitstrekken –als je de tree rechts niet kunt vinden– naar een grote bak. Daarna is het alleen maar aan steeds beter wordende bakken omhoog tot de mantel bovenin, waar je gerust een vreugdekreet mag uitslaan. Uitstappen kan nog voordat je de bak halverwege bereikt, daarna moet je doorzetten.

Bergschoenen aan?

De boulders van Magic Wood liggen uitgesmeerd over de voet van een steile berg, gelegen langs een kraakheldere rivier die voor zover ik kan nagaan Ragn da Ferrera (Achter-Rijn) heet. Je moet stevige stukken lopen om de boulders te bereiken en tegelijkertijd opletten op diepe gaten die in het niets lijken te eindigen. De boulders liggen vrij ver uit elkaar en zelden is er een rechte lijn te vinden die je van A naar B brengt. Wees dus voorbereid op wat creatief navigeren en klauteren om boulders te vinden. Met name hogerop de berg dwaal je meer dan eens van bekende paden af. Goede schoenen zijn een must, het liefst met een beetje profiel voor de mossige paden. Hevige regenval het hele jaar door maakt paden gladder dan je misschien gewend bent. Zorg ook dat je voor de schemer valt het gebied weer uit bent. Als de zon onder is, is het werkelijk pikdonker in het gebied. Met de hoogte en scherpe rotsen in het gebied, is een ongeluk snel gebeurd. Als er sneeuw in het gebied ligt raden we je aan een ander bouldergebied op te zoeken.

Door de ligging van de boulders zijn de meeste landingen niet goed en bezaaid met rotsen. Zorg voor voldoende crashpads en spotters.

Toegang ondanks bedreiging

Net zoals bij veel andere klim- en bouldergebieden is ook in Magic Wood sprake geweest van een mogelijk verbod voor klimmers na overlast van wildkampeerders (mag niet), verkeerd geparkeerde auto’s en afval en uitwerpselen in het bos. Na een stemming onder de bewoners van Ausserferrera in 2004 is uiteindelijk toch besloten dat boulderaars toegelaten werden. Resultaat van deze discussie is het ontstaan van de camping Bodhi onderaan het gebied en de (betaalde) parkeerplaats bij deze camping.

Vanaf deze parkeerplaats leidt een steil pad je naar een brug die de rivier kruist, waarna je met vijf minuten lopen in het gebied zelf bent. Al snel kom je boulders tegen, prachtig gelegen in de rivierbedding. Een kleine tien minuten verder langs het pad sta je op een open stuk van waaruit diverse paden omhoog de berg op cirkelen. Bij dit ‘middelpunt’ van het gebied moet je absoluut een poging wagen in de klassieker Grit de Luxe, een zeer fraaie 7a+ met een technische mantel als start, direct gelegen aan de waterkant.

Overnachten: Gasthaus of camping

Magic Wood is een klein gebied en heeft niet, zoals Fontainebleau, talloze mogelijkheden om te overnachten. Je hebt drie opties op loopafstand van de boulders: Gasthaus Edelweiss in het dorpje Ausserferrera, de slaapzaal van Backpackers Generoso of –de meest gangbare optie– Bodhi Camping. Mocht dit nu vol zijn of niet naar je smaak, dan kun je wat verder weg gaan zitten. Op ongeveer vijftien minuten rijden van Bodhi Camping richting het dal vind je meerdere hotels en B&B’s, waar de goedkoopste overnachting voor twee personen ongeveer 50 euro is. Dan moet je wel iedere dag in de auto stappen.

Bodhi Camping rekent CHF 11,50 per persoon per nacht (dat is €10,50). Voor Edelweiss en Generoso ben je meer kwijt; afhankelijk van de kamer die je boekt betaal je tussen de CHF 35 en CHF 55 per nacht per persoon. Dat is overigens zonder ontbijt, daar betaal je los CHF 10 voor


Meer over Bodhi Camping

Bodhi Camping is geen luxe camping, maar biedt alles wat je nodig hebt. De camping ligt pal aan de Haupstrasse en direct naast het pad dat toegang biedt aan het gebied. Bij aankomst zet je je tent neer en betaal je het bedrag van je overnachtingen vooruit bij de receptie. Die is niet altijd open; een briefje aan de deur vermeldt gebroken openingstijden. Echt stipt zijn ze niet, maar de jongens van de camping zijn nooit ver weg. Op de Bodhi Camping gaat alles op een rustig tempo. 

Overnachten
Bij Bodhi betaal je niet per plek, maar per persoon. Voor omgerekend €10,50 per overnachting mag je er staan. Dat geldt ook voor busjes op de parkeerplaats. Wil je alleen de auto kwijt gedurende de dag? Dan betaal je CHF 5 (ong. €4,50). Let op: dit wordt gecontroleerd.
Je kunt je plek niet reserveren, ze werken met het principe van walk-in. Mocht je niet op het meer op het grote veld erbij passen met je tent, dan kun je aan de overkant van de weg staan.

Afval
Vanzelfsprekend wordt er van je verwacht dat je de campingplaats schoon achterlaat. Overal op de camping vind je bakken voor het scheiden van afval. Het wordt zeer gewaardeerd dat je hier aan meewerkt. Neem afval mee uit het gebied.

Douchen
Om te kunnen douchen heb je Zwitserse franken nodig. Die kun je bij de receptie kopen. Met één frank kun je vier minuten met heet water douchen. Handig: als je de knop indrukt stop de douche en de timer, zodat je geen kostbaar water verspilt tijdens het inzepen.

Boodschappen
Bodhi Camping heeft geen winkel. Om die reden neemt eigenlijk iedere campingbezoeker al zijn eten mee. De dichtsbijzijnde supermarkt is ruim twintig minuten rijden. Je kunt bij de receptie wel een brood bestellen voor je ontbijt en ‘s avonds na het boulderen wat fris, een biertje of een fles wijn kopen. Het aanbod is beperkt en best prijzig. Een halve liter koude Calanda kost je €4.

Koken
Mocht het regenen –en dat is best vaak in Magic Wood– dan bieden de gebouwtjes van de camping voldoende beschutting om te kunnen koken en zitten. Je moet je wel een beetje door de Fransen heen worstelen.

Elektriciteit
Er zijn geen stopcontacten op de camping, maar je kunt je telefoon opladen bij de receptie. Geen zin in dat gedoe? Stop een paar (opgeladen) powerbanks in je bagage of laad je telefoon op in de auto.

Meer informatie over Bodhi Camping (en Edelweiss en Generoso) vind je op https://www.valferrera.com/

Hoe kom je er?

Vanuit Nederland (Utrecht) is Magic Wood in ongeveer 10 uur aan te rijden. Verreweg het grootste stuk rijd je door Duitsland, maar om Zwitserland in te komen moet je een klein stukje door Oostenrijk. Voor zowel Oostenrijk als Zwitserland is een vignet verplicht. Vignetten kun je online regelen, maar als je dat te veel moeite vindt, koop je ze gewoon bij een tankstation in Duitsland dichtbij de grensovergang. Een 10-daags vignet voor Oostenrijk is €9,20. Voor Zwitserland kun je alleen een jaarvignet kopen; dat kost je €36,50.

Om de lange rit wat beter behapbaar te maken, onderbraken mijn vrienden en ik onze reis met een overnachting in een Airbnb vlakbij Stuttgart. Dat raad ik je van harte aan. Net als velen anderen organiseer ik mijn trips om het werk heen en wegrijden aan het einde van een werkdag scheelt een dag reistijd die je liever klimmend doorbrengt. In Bleau kom je dan rond middernacht aan, maar half vijf in de nacht arriveren op de camping in Magic Wood is niet echt prettig. 

Er zijn genoeg Airbnb-opties op de route. Mocht dat niet lukken, dan kun je natuurlijk altijd uitwijken naar een Formule 1-hotel of een andere low budget-keten.

Niet met de auto?
Met het openbaar vervoer naar Magic Wood is een uitstekend alternatief voor de auto, vooral omdat je eenmaal in het gebied alles te voet kunt doen. Zorg dat je in het stadje Thusis komt, ongeveer 2 uur met de trein vanaf Zürich. Vanaf daar ben je met de bus in 35 minuten bij Bodhi Camping (halte Schmeltzi) of Ausserferrera. 

Laat een antwoord achter